PRESS RELEASE

Ruling by Austrian High Court vindicates victims of Operation Luxor: ACT-P demands immediate intervention of Ombudsman

5TH AUGUST 2021

Austrian officials investigate senior officers after revalations that Luxor raids which traumatised Muslim children were ‘politically motivated

18TH JUNE 2021

Vienna - Officials of the Federal Office for the Protection of the Constitution and counter-terrorism (BVT) have filed charges while The Federal Anti-Corruption Office are investigating former senior officials responsible for the Islamophobic Luxor raids. This follows evidence that the appointment of the working group responsible for the operation and the raids themselves were politically motivated. ACT-P has consistently highlighted the rights violations of these raids and in particular their impact on children, as such these developments are a confirmation of our analysis. 

On March 15, 2021, ACT-P issued a joint open letter, signed by leading Austrian rights groups, to Interior Minister Nehammer and to Vice-Chancellor and the then-representing Justice Minister Kogler expressing our concerns with Operation Luxor [1]. In the letter we said “that rights violations of children belonging exclusively to one religious minority, are not compatible with human rights obligations” and it appears to be a state-sponsored racist and Islamophobic campaign. 

To date we have received no response from them.

The Luxor raids saw 62 children psychologically traumatised as Police acted violently towards them, in some occasions threatening them with guns [2]. Following the serious allegations that these raids have been marred by corruption and have been politically motivated, the Interior Minister Nehammer must take immediate steps to respect and comply with Austrian law and the United Nations Convention on the Rights of the Child - including the inalienable right of every child to be treated as innocent regardless of any allegations against family members. 

Nura Al-Izzedin of ACT-P said:

“We welcome this news that Operation Luxor is now being investigated as recommended in our letter to Minister Nehammer in March. Perpetrators should be held accountable and any miscarriages of justice should be immediately remedied and prevented.” 
 
“In light of these revelations, there are now real questions about the integrity and motives of the investigations into people targeted in Operation Luxor and has significantly undermined public trust in authorities. Therefore all open investigations against victims of the Luxor raids must be dropped.”

Notes for Editor:
(ACT-P was founded in recent months out of necessity. It is a community response to protect childrens rights from violations by Police and government under the guise of counter terrorism in Austria.  
[1] The organisations which signed the joint letter are: Black Voices Volksbegehren, Dokustelle Islamfeindlichkeit& antimuslimischer Rassismus, MJÖ-Muslimische Jugend Österreich, BJV- Bundes Jugend Vertretung, Wir sind auch Wien and BigSibling. Please find the joint letter here: www.childrensrights.at

[2] For further information about operation luxor read this piece authored by Nura Al-Izzedin of ACT-P: https://www.cage.ngo/police-brutality-against-muslim-children-under-the-pretext-of-counter-terrorism-in-austria

An Open Letter signed by lawyers and NGOs accuses Minister Nehammer of gross violations of Children's Rights during Operation Luxor

Vienna (OTS). International Day against Police Violence. 

On the occasion of the International Day Against Police Violence, an Open Letter has been sent to Minister of the Interior Nehammer, accusing him of failing to protect children from criminalization and traumatization during Operation Luxor(1). The letter demands that an investigation is launched and the responsible authorities are held to account.  

The letter has been initiated by Assisting Children Traumatised by Police (ACT-P)(2) and signed by Black Voices People’s Petition, Bundesjugendvertretung (Austrian Youth Council) and Dokustelle Österreich among others. 

Lawyers who support the ACT-P initiative suspect that the trauma associated with the operation is a violation of acting in the best interests of the child (Article 3 CRC). Furthermore, the signatories raise concern that neither the Austrian Ombudsman Board (AOB) nor any other monitoring body was present to monitor or witness the raids. While the essential purpose of the Ombudsman Board is to identify and address risk factors for human rights violations at an early stage, the fact that it was apparently not notified could have prevented it from fulfilling its core mandate. 

The signatories demand that the Minister take a public stand on the violations of children's rights, initiate investigations and hold the perpetrators accountable, especially in light of the recent call by 40 organizations(3) for an effective and independent complaints and investigation body to clarify allegations of abuse against police officers.

A spokesperson of ACT-P said:

“This is a critical moment for the protection of children's rights in Austria, and it is up to us to act now to stop further rights violations and ensure justice for our children. The child rights violations, which in this case belong exclusively to a religious minority, appear to have been the result of a state-directed racist and Islamophobic campaign and are incompatible with human rights and democratic principles.”

You can find the full-length press release (LINK) as well as the Open Letter (LINK) on our website.

Contact:
Assisting Children Traumatised by Police (ACT-P)
safeguardchildren.actp@gmail.com  

NOTES: 
(1) On 9/11/2020, 60 raids, with more than 930 emergency personnel, were carried out at 5 a.m. The Minister of the Interior, Karl Nehammer, in command, was also partially on site. The most affected were families, not a single person of which has been charged or arrested to date. During the operation, 62 children under the age of 18 were traumatized and victimized. From interviews conducted by psychosocially trained partners* with some of the affected children came descriptions of excessive use of force and acute fear mongering to which they were subjected on the night of the raids, as well as of drastic, apparently lasting, psychological as well as physical after-effects. One affected boy described, "I was scared, panicked, shocked...everything. I wake up and someone is pointing a gun at me and yelling at me..." A young girl summarized, "I've never felt so unsafe in my life, especially in my own house."

(2) ACT-P was founded in recent months out of necessity. It has been initiated as a community response to protect childrens rights from violations by Police and government under the guise of counter terrorism in Austria. Some of the work of that ACT-P has set out to do include: Document violations of children's rights in connection with Operation Luxor in Austria, Collect witness testimonies, particularly from those children (and parents) affected by the raids, Report on children’s rights violations and consequences that were/are observed in connection with Operation Luxor, Correspond and network with national and international child rights and human rights organisations 

(3) See the call for an effective and independent complaints and investigation body to investigate allegations of abuse against police officers: https://www.amnesty.at/presse/offener-brief-40-organisationen-expert-innen-fordern-konsequente-und-menschenrechtskonforme-polizeireformen/ 

Urteil des Oberlandesgericht Graz gibt Opfern der Operation Luxor Recht: ACT-P fordert sofortiges Einschreiten der Volksanwaltschaft.

Österreichische BVT Beamt*innen ermitteln gegen ehemalige Vorgesetzte nach der Offenlegung, dass die Großrazzien im Rahmen der Operation Luxor, bei denen muslimische Kinder traumatisiert wurden, "politisch motiviert" waren.

Wien - Beamt*innen des Bundesamts für Verfassungsschutz und Terrorismusbekämpfung (BVT) haben Anzeige erstattet, weshalb das Bundesamt für Korruptionsbekämpfung gegen ehemalige leitende Beamte ermittelt, die für die islamfeindlichen Operation Luxor Razzien verantwortlich waren. Dies folgt Hinweisen, dass die Ernennung der für die Operation verantwortlichen Arbeitsgruppe und die Razzien selbst politisch motiviert waren. ACT-P hat immer wieder auf die Rechtsverletzungen im Rahmen dieser Razzien und insbesondere auf die Auswirkungen auf betroffene Kinder hingewiesen. Die aktuellen Entwicklungen sind eine Bestätigung unserer Analyse. 

Am 15. März 2021 veröffentlichte ACT-P einen gemeinsamen offenen Brief, unterzeichnet von führenden österreichischen Menschenrechtsakteur*innen, an Innenminister Nehammer und an den Vizekanzler und den damals amtierenden Justizminister Kogler, in dem wir unsere Besorgnis über die Operation Luxor zum Ausdruck brachten [1]. In dem Brief hielten wir fest, "dass die Verletzungen der Rechte von Kindern, die ausschließlich einer religiösen Minderheit angehören, nicht mit den Menschenrechten vereinbar sind" und stellten klar, dass es sich bei dem Ganzen, dem starken Anschein nach, um eine staatlich geförderte rassistische und islamfeindliche Kampagne handle.

Bis heute haben wir keine Antwort der Adressaten erhalten.

Bei den Razzien wurden 62 Kinder traumatisiert. Die Polizei ging gewalttätig gegen die Kinder vor und bedrohte sie teilweise mit Schusswaffen [2]. Nach den schwerwiegenden Vorwürfen, dass diese Razzien von Korruption durchzogen und politisch motiviert waren, muss Innenminister Nehammer sofort Maßnahmen ergreifen, um das österreichische Recht und die UN-Kinderrechtskonvention wiederherzustellen - einschließlich des unveräußerlichen Rechts eines jeden Kindes, als unschuldig behandelt zu werden, unabhängig von Anschuldigungen gegen Familienmitglieder.

Nura Al-Izzedin von ACT-P:

"Wir begrüßen die Nachricht, dass die Operation Luxor nun untersucht wird, wie in unserem Brief an Minister Nehammer im März empfohlen. Die Täter*innen sollten zur Verantwortung gezogen werden und alle Justizirrtümer sollten sofort behoben und verhindert werden." 

"Angesichts dieser Enthüllungen gibt es jetzt ernste Fragen über die Integrität und die Motive der Ermittlungen gegen Personen, die im Rahmen der Operation Luxor ins Visier genommen wurden. Zudem wurde das Vertrauen der Öffentlichkeit in die Behörden erheblich untergraben. Deshalb müssen alle offenen Ermittlungen gegen Opfer der Operation Luxor eingestellt werden."

Hinweise für die Redaktion:
ACT-P wurde in den letzten Monaten aus der Not heraus gegründet. Es ist eine ehrenamtliche und unabhängig agierende Initiative und Community Reaktion, um die Rechte von Kindern vor Verletzungen durch Polizei und Regierung unter dem Deckmantel der Terrorismusbekämpfung in Österreich zu schützen.

[1] Die Organisationen, die den gemeinsamen Brief unterzeichnet haben, sind: Black Voices Volksbegehren, Dokustelle Islamfeindlichkeit & antimuslimischer Rassismus, MJÖ-Muslimische Jugend Österreich, BJV- Bundesjugendvertretung, Wir sind auch Wien und BigSibling. Den gemeinsamen Brief finden Sie hier: www.childrensrights.at

[2] Für weitere Informationen über Operation Luxor lesen Sie diesen Beitrag von Nura Al-Izzedin von ACT-P: https://www.cage.ngo/police-brutality-against-muslim-children-under-the-pretext-of-counter-terrorism-in-austria 

Ein von Anwält*innen und NGOs unterzeichneter Offener Brief wirft Minister Nehammer grobe Verstöße gegen Kinderrechte während der Operation Luxor vor.

Wien (OTS). Anlässlich des Internationalen Tages gegen Polizeigewalt wurde ein Offener Brief an Innenminister Nehammer geschickt, in dem ihm vorgeworfen wird, Kinder während der Operation Luxor[1] nicht vor Kriminalisierung und Traumatisierung geschützt zu haben. Der Brief fordert, dass eine Untersuchung eingeleitet wird und die verantwortlichen Behörden zur Rechenschaft gezogen werden. 
 
Der Brief wurde von Assisting Children Traumatised by Police (ACT-P)[2] initiiert und unter anderem von der Black Voices Volksbegehren, der Bundesjugendvertretung (BJV) und der Dokustelle Österreich unterzeichnet.
 
Anwält*innen, die die ACT-P-Initiative unterstützen, vermuten, dass das mit der Operation verbundene Trauma einen Verstoß gegen das Handeln im Interesse des Kindeswohls (Artikel 3 KRK) darstellt. Darüber hinaus äußern die Unterzeichner*innen Bedenken, dass weder die österreichische Volksanwaltschaft noch eine andere Kontrollinstanz anwesend war, um die Razzien zu überwachen bzw. ihr beizuwohnen. Während der wesentliche Zweck der Volksanwaltschaft darin besteht, Risikofaktoren für Menschenrechtsverletzungen frühzeitig zu erkennen und anzugehen, wurde sie durch die Tatsache, dass sie offensichtlich nicht benachrichtigt wurde, daran gehindert, ihren Kernauftrag zu erfüllen.
 
Die Unterzeichner*innen fordern den Minister auf, öffentlich zu den Kinderrechtsverletzungen Stellung zu nehmen, Ermittlungen einzuleiten und die Täter*innen zur Rechenschaft zu ziehen, insbesondere vor dem Hintergrund der jüngsten Forderung von 40 Organisationen[3] nach einer effektiven und unabhängigen Beschwerde- und Ermittlungsstelle zur Aufklärung von Missbrauchsvorwürfen gegen Polizist*innen.
 
Eine Sprecherin von ACT-P hält fest: "Dies ist ein kritischer Moment für den Schutz der Kinderrechte in Österreich, und es liegt an uns, jetzt zu handeln, um weitere Rechtsverletzungen zu stoppen und Gerechtigkeit für unsere Kinder zu gewährleisten. Die Kinderrechtsverletzungen, die in diesem Fall ausschließlich eine religiöse Minderheit betreffen, scheinen das Ergebnis einer staatlich gelenkten rassistischen und islamfeindlichen Kampagne zu sein und sind mit den Menschenrechten und demokratischen Prinzipien nicht vereinbar."
 
Die Pressemitteilung in voller Länge (LINK) sowie den Offenen Brief (LINK) finden Sie auf unserer Website.
 
Rückfragen:
Assisting Children Traumatised by Police (ACT-P)
safeguardchildren.actp@gmail.com  

[1] Am 11.9.2020 wurden ab 5 Uhr morgens 60 Razzien mit mehr als 930 Einsatzkräften durchgeführt. Teilweise war auch Innenminister Karl Nehammer als Einsatzleiter vor Ort. Betroffen waren vor allem Familien, von denen bis heute keine einzige Person angeklagt oder verhaftet wurde. Während des Einsatzes wurden 62 Kinder unter 18 Jahren traumatisiert und zu Opfern gemacht. Aus Interviews, die von psychosozial geschulten Partner*innen mit einigen der betroffenen Kinder geführt wurden, stammen Beschreibungen von exzessiver Gewaltanwendung und akuter Angstmache, denen sie in der Nacht der Razzien ausgesetzt waren, sowie von drastischen, offenbar dauerhaften, psychischen wie physischen Nachwirkungen. Ein betroffener Junge beschrieb: "Ich war verängstigt, in Panik, geschockt...alles. Ich wache auf und jemand zielt mit einer Waffe auf mich und schreit mich an..." Ein junges Mädchen fasste zusammen: "Ich habe mich noch nie in meinem Leben so unsicher gefühlt, besonders nicht in meinem eigenen Haus."

[2] Am 11.9.2020 wurden ab 5 Uhr morgens 60 Razzien mit mehr als 930 Einsatzkräften durchgeführt. Teilweise war auch Innenminister Karl Nehammer als Einsatzleiter vor Ort. Betroffen waren vor allem Familien, von denen bis heute keine einzige Person angeklagt oder verhaftet wurde. Während des Einsatzes wurden 62 Kinder unter 18 Jahren traumatisiert und zu Opfern gemacht. Aus Interviews, die von psychosozial geschulten Partner*innen mit einigen der betroffenen Kinder geführt wurden, stammen Beschreibungen von exzessiver Gewaltanwendung und akuter Angstmache, denen sie in der Nacht der Razzien ausgesetzt waren, sowie von drastischen, offenbar dauerhaften, psychischen wie physischen Nachwirkungen. Ein betroffener Junge beschrieb: "Ich war verängstigt, in Panik, geschockt...alles. Ich wache auf und jemand zielt mit einer Waffe auf mich und schreit mich an..." Ein junges Mädchen fasste zusammen: "Ich habe mich noch nie in meinem Leben so unsicher gefühlt, besonders nicht in meinem eigenen Haus."

[3] Siehe die Forderung nach einer effektiven und unabhängigen Beschwerde- und Untersuchungsstelle zur Untersuchung von Missbrauchsvorwürfen gegen Polizeibeamte: https://www.amnesty.at/presse/offener-brief-40-organisationen-expert-innen-fordern-konsequente-und-menschenrechtskonforme-polizeireformen/ 
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